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金星上有生命?科學家在其大氣層中發現微量磷化氫

發布時間:2020年09月15日 14:43 來源:中國新聞網

  中新網9月15日電 綜合報道,天文學家在地球的鄰居——金星的大氣中,檢測到了微量磷化氫。在地球上,磷化氫是一種有毒的氣體,但這一氣體在金星大氣層中被檢測到,這意味著金星上可能有生命體存在。

  據報道,由英國卡迪夫大學教授簡·格里夫斯與其同事們撰寫的這項研究,于14日在《自然天文學》雜志上發表!敖鹦巧习l生了完全出乎意料并令人感興趣的事情,少量的磷化氫氣體出乎意料地出現了!泵绹槭±砉W院天體物理學家和行星科學家、研究合著者薩拉·西格爾說。

圖片來源:美國全國廣播公司(NBC)社交網站官方賬號截圖

  2017年,研究人員曾在夏威夷使用了James Clerk Maxwell望遠鏡,并在2019年使用了阿塔卡馬大型毫米波/亞毫米波陣列,來研究金星。他們的數據揭示在金星大氣中,存在磷化氫痕跡所特有的光譜特征。

  研究小組認為,諸如火山、閃電、通過微隕石的傳送或云中發生的化學過程等地表來源,是氣體出現的潛在原因。但是科學家們無法確定,磷化氫的產生方式。西格爾說,留給研究人員的可能性非常多。

  “其中之一是,金星的大氣、表面或地下存在一些未知的化學物質!彼f,“我們發現,這種解釋很難被接受,因為(金星的)溫度和壓力范圍以及金星的氫含量幾乎為零的事實,意味著磷化氫不是磷元素的天然形式。相反,磷應該以磷酸鹽的形式存在!

  此前,由西格爾撰寫的2019年研究暗示,如果能在巖質系外行星上“大量”被檢測到,磷化氫可能會成為生命的生物特征。這樣龐大的數量,可能需要諸如美國宇航局的James Webb太空望遠鏡之類的未來望遠鏡的累積水平,才能夠檢測到。

  但是,研究太陽系中巖質行星的大氣層,提供了一個關鍵的測試平臺,可以用來了解系外行星或太陽系以外行星的大氣層,以及它們是否可以支撐生命存在。

  研究小組將繼續尋找,在金星上檢測到的磷化氫氣體的來源,并尋找其大氣中其他可能意外出現的氣體。西格爾說,在金星上發現的磷化氫,使它成為我們太陽系中值得探索的領域,與火星和土衛二等一樣。

  “我們希望在行星科學界產生的影響,會激發對金星本身的更多研究,對金星大氣中生命可能性的研究,甚至是旨在尋找金星大氣中生命甚至生命本身跡象的太空任務,“西格爾說。

(編輯:裴春梅)
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